Астрономы обнаружили водяной пар на далекой экзопланете

Астрономы нашли водяной пар в атмосфере планеты, которая в четыре раза больше Земли. Обнаруженная планета находится в созвездии Лебедя на расстоянии 124 световых лет от нас. Это открытие знаменует обнаружение самой маленькой планеты, в атмосфере которой ученые смогли определить наличие химических компонентов. Исследование было опубликовано в журнале Nature 25 сентября.

Исследованию подверглась экзопланета HAT P-11b, пары воды на которой были обнаружены путем анализа данных, полученных с трех телескопов NASA. Интересен не только сам факт обнаружения, ведь помимо этого, находка говорит о том, что идеи астрономов о формировании планет переносятся и на другие планетарные системы.

Как же ученые обнаруживают воду на дальних планетах? Они используют особенность света, которая имеет место при прохождении планеты перед своей звездой. Вещества в атмосфере планеты поглощают часть излучения звезды, чем заставляют планету выглядеть больше. Путем построения зависимостей изменения размера экзопланет и сопоставления их с длиной волны электромагнитного излучения, наблюдаемого телескопом, астрономы получают график, который показывает, какая часть излучения звезды поглощается атмосферой планеты. Общий вид такого графика, которой называется спектром пропускания, может рассказать о химических веществах, представленных в атмосфере. Чем больше планета, тем более очевидны изменения в размере планеты при её прохождении рядом со своей звездой.