Астрономы вероятно обнаружили в Солнечной системе «планету X»


Астрономы Калифорнийского технологического института Константин Батыгин и Майкл Браун опубликовали в «Астрономическом журнале» статью с результатами компьютерного моделирования движения малых тел за пределами орбиты Плутона. Из их модели следует, что с вероятностью в 3,8σ (примерно 15000 к 1) в Солнечной системе существует ещё одна планета с массой порядка массы Нептуна, которая обращается вокруг Солнца с периодом в 15 тысяч лет.

Минимальное расстояние данной планеты до Солнца составляет 600 астрономических единиц, максимальное — 1200. Статистическая значимость больше 3σ заставляет относиться к этим результатам серьезно, исследователи заявили, что будут искать новую планету с помощью телескопа Субару, расположенного в обсерватории Мауна-Кеа на Гавайях и призывают других астрономов присоединиться к поиску.

Согласно их расчётам, планета была выброшена на задворки Солнечной системы на ранних этапах её эволюции, около четырёх с половиной миллиардов лет назад. Современный уровень развития телескопов практически исключает случайное обнаружение такой планеты, но целенаправленный поиск в предсказанном моделью участке неба даёт хорошие шансы увидеть её в течение ближайших 5 лет, считают астрономы.

Интересно, что один из авторов работы, Майкл Браун, в 2003 году открыл карликовую планету Эрида, которая, будучи больше Плутона, спровоцировала среди астрономов дискуссии о том, можно ли вообще называть Плутон планетой. В 2006 году Плутон официально лишили этого статуса. Если открытие новой гигантской планеты подтвердится, Браун тем самым снова доведет число известных планет Солнечной системы до девяти.

Отметим, что некоторые эксперты не считают проведенные астрономами Калтеха рассчеты доказательством существования новой планеты, но в любом случае окончательную точку в этом споре поставит только реальное обнаружение объекта с помощью телескопов или зондов.