Космический аппарат готовится войти в атмосферу Венеры

Аппарат Европейского космического агентства «Венера-экспресс» выполнит новую миссию: в скором будущем искусственному спутнику планеты предстоит погрузиться во враждебную венерианскую атмосферу.

Зонд «Венера-экспресс» предназначен для изучения Венеры, динамики ее атмосферы и взаимодействия с солнечным ветром. Аппарат был запущен 9 ноября 2005 года и достиг Венеры 11 апреля 2006 года, преодолев путь в 400 млн километров.

На борту зонда имеются семь инструментов, позволивших всесторонне изучить ионосферу, атмосферу и поверхность Венеры.

Венеру классифицируют как землеподобную планету. Нередко ее называют «сестрой Земли» из-за схожести планет в размерах, силе тяжести и составе. При этом условия на планетах сильно разнятся.
Температура поверхности Венеры составляет более 450°С, а ее атмосфера — это чрезвычайно плотная смесь ядовитых газов.

Инфракрасное обследование химического состава каменистой поверхности выявило, что когда-то на Венере, возможно, существовал океан воды.

Сегодня общий объем воды на Земле в 100 тысяч раз больше, чем на Венере. Но поскольку эти планеты схожи по размеру и сформировались примерно в одно и то же время, возможно, что на ранней стадии своего существования обе они имели одинаковое количество драгоценной жидкости.

Как поясняют специалисты, «Венера-экспресс» работает на орбите планеты уже восемь лет, и запасы топлива, необходимые для поддержания высоты эллиптической орбиты, сегодня на исходе, а в скором времени будут и вовсе исчерпаны. Обычные научные операции на аппарате уже завершены, и ученые готовятся к проведению, по всей видимости, уже заключительной миссии аппарата: «Венера-экспресс» совершит контролируемое погружение в атмосферу Венеры. Фаза «экспериментального аэроторможения» запланирована на период с 18 июня по 11 июля. В случае если все пройдет нормально, космический аппарат проработает на орбите еще несколько месяцев.

eterra