МКС укомплектуют лазерной пушкой

Одной из насущных проблем современной космонавтики является огромное количество мусора на орбите планеты — свыше 3 тысяч тонн. За несколько десятков лет скопилось множество обломков использованных компонентов ракет, спутников и так далее. Всё перечисленное представляет немалую опасность для МКС, грузовых кораблей и действующих спутников. Упомянутая станция способна защититься лишь от мелких элементов. Увы, крупных куда больше, их порядка 700 000, причём число быстро растёт.

Для выхода из сложившейся ситуации исследователи из японской лаборатории астрофизики Riken разрабатывают лазерную установку (пушку) для оперативного уничтожения подобных объектов. Звучит как фантастика, однако такой проект, действительно, рассматривается американским агентством NASA. Что любопытно, новую систему проектировать не потребуется. Учёные предлагают просто доработать телескоп EUSO. Проведённая модификация сможет превратит его в волоконно-оптическую установку мощностью 50 000 ватт — этого хватит для «раскалывания» мусора на части и «сбрасывания» в верхние слои атмосферы, где он неминуемо сгорит. Максимальная скорострельность — 50 000 импульсов в секунду. Таким образом EUSO полностью очистит 500-километровую зону вокруг МКС всего за 50 месяцев. Как ожидается, тестовую версию на 10 ватт введут в строй уже через 3 года.